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短信:- 九州大、かゆみの源をマウスで特定。アトピー性皮膚炎に新たな道 -

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  アトピー性皮膚炎のかゆみを引き起こす源となるタンパク質を、九州大・生体防御医学研究所のチームがマウス実験で突き止め、1月9日付の英科学誌電子版に発表した。チームは「将来、かゆみを根本から断つ治療薬の実現も期待できる」としている。

 これまでの研究で、かゆみを直接引き起こすのは、「IL-31」というタンパク質で、アトピー性皮膚炎患者の血中では健常者と比べて10倍以上多いことが知られていた。血中の免疫細胞が刺激されると大量に生じるが、その詳しい仕組みは解明されていなかった。

 チームは今回、皮膚炎を発症したマウスと健常なマウスで、免疫細胞のタンパク質を詳しく解析した。皮膚炎を患うマウスでは、タンパク質「EPAS1」の量が5~10倍だった。

 チームの福井宣規教授(免疫遺伝学)は、「EPAS1をつくらせないような薬剤を開発し、新しい治療法の選択肢を示したい」としている。           〔共同〕